GORILAS :: ¿Uganda, Rwanda o Congo?

Ver gorilas de la montaña a escasos 5m de distancia es el sueño dorado de toda una legión de viajeros.

Estos primates se encuentran en peligro de extinción y habitan en una minúscula región de las montañas Ruwenzori compartida por tres países: Uganda🇺🇬, Rwanda🇷🇼 y la República Democrática del Congo🇨🇩.

Los visitas se permiten a familias de gorilas ya habituadas a la presencia de turistas. Una familia puede estar conformada por hasta 30 individuos (entre adultos y crías). Éstas son tan vigiladas por los guardaparques que conocen su ubicación diaria con gran precisión. Por tanto, una vez que se inicia la visita es casi seguro que los llegues a ver (muy de cerca). Sin embargo, hay varias cosas que debes saber para sacar el máximo provecho en cada país.


 

Costo

Es el primer factor a considerar. No hay forma de ponerlo amablemente. Ver gorilas no es una actividad low cost. Por el contrario, es caro (muy caro). Los tres países tienen cuotas diferenciadas por lo que el precio puede ser el primer factor a considerar.

El permiso para visitar a los gorilas en su hábitat cuesta desde US$1,500 por persona en Rwanda🇷🇼. No es precisamente una ganga, especialmente si se considera que sólo se permite estar con ellos un máximo de 1hr.   Si deseas tener una interacción durante un día puedes ir ahorrando para juntar los US$18,000 requeridos.

Uganda 🇺🇬 dejó de vender en permisos con precios diferentes según temporada en 2017. Así en temporada baja costaba US$450 y en la temporada alta el precio era de US$600. A partir de 2018 hay un único precio. Sí, el más alto: US$600 por persona. Igual que en Rwanda, la convivencia está limitada a una hora.

Congo 🇨🇩 es la opción más barata de las 3, cobrando “apenas” US$300 por la experiencia. El motivo es que aún es un destino percibido como inestable y la única opción para atraer al viajero aventurero es con un buen precio. Sin embargo, la zona a visitar del Congo no sólo es visitable en estos días, sino que ofrece muchas cosas más para justificar plenamente el viaje.


 

Parques Nacionales

Si bien los parques nacionales (PN) donde se permiten estas visitas son casi contiguos en los tres países, cada uno tiene un nombre diferente.

En Rwanda los gorilas se concentran en el PN Los Volcanes🇷🇼. Es el sitio más cercano a un aeropuerto internacional pues Kigali dista sólo 2,5hrs por carretera. Es decir, con dos días en Rwanda es suficiente para cumplir la cita con los gorilas. Por ello, aquellos que tengan tiempo muy limitado optan por este PN. Hay que tener en mente que esta ventaja de tiempos viene con su costo de US$1,500.

Del otro lado de la frontera con Uganda se encuentra el pequeño parque Mgahinga🇺🇬. Sin embargo, el sitio más popular para visitar a estos primates en Uganda es el PN del Bosque Impenetrable de Bwindi🇺🇬. Dentro de éste incluso hay tres sectores de acceso (Buhoma, Nkuringo y Ruhija). Cada uno tiene sus pros y contras.

El sector con más familias de gorilas es Ruhija pero es también el que tiene peores caminos y el que se debe caminar más para llegar hasta ellos. Sin embargo, los alojamientos se ubican también muy cerca del inicio del sendero. Buhoma tienen los hoteles más cómodos de la región, pero también es el sitio más lejano de todos. Nosotros recomendamos Ruhija por la combinación de factores.

Nuevamente, al otro lado de la frontera con Congo, se ubica el PN Virunga🇨🇩. Este parque es el más grande de los cuatro y requiere de tiempo de traslado terrestre hasta llegar a la zona habitada por los gorilas. Sin embargo, también es el más emocionante. Dentro de este parque se puede visitar el volcán Nyaragongo, que posee la caldera de lava más grande del mundo. El paseo con guía y renta de cabaña para pasar la noche en la orilla del cráter tiene un costo de US$300 (adicional al permiso de los gorilas).

La caldera de lava del volcán Nyiragongo en Congo. Se puede pasar la noche en una modesta cabaña al borde del cráter. Es un magnífico plus a una caminata para visitar gorilas.

 

Mejor temporada

Realmente todo el año. La temida época de lluvias no afecta ni esconde a los gorilas. Por el contrario, bajan la montaña a alturas donde el clima sea más cálido. Al hacerlo, sin quererlo, se acercan más a los turistas. Por tanto, la caminata que se realiza para visitarlos es mucho más corta. Dado que la temporada de lluvias ve una reducción de precio en Uganda, no es mala idea considerarlo.

Sea temporada de lluvia o de seca, el camino por el bosque es lodoso, empinado y húmedo. Prepárate a la idea de acabar enlodado, mojado y con frío. Siempre. Así que es prudente llevar chaqueta, rompevientos, impermeable y calzado adecuado para las marchas.

Los permisos

Los permisos son otorgados por la autoridad turística o de preservación de naturaleza en cada país. No cuentan con ventas por internet ni aceptan pagos por transferencia, por lo que se debe gestionar directamente en las oficinas de cada una de ellas. Dado que tienen alta demanda, es mejor contar con los permisos desde meses antes. Nuestra empresa gestiona el trámite de dichos permisos como parte de viajes por esa región.

En teoría es posible obtener el permiso una semana antes. Sin embargo, el alto riesgo que no haya disponibilidad para el día que tienes programado nos obliga a recomendar que sea hecho con al menos dos meses de anticipación. A menos que tengas mucha flexibilidad en las fechas de tu viaje es mejor organizar estos permisos con tiempo.

En Uganda 🇺🇬 los permisos se emiten por sector. Por tanto es prudente verificar que tu alojamiento esté realmente cerca de dicho sector. En caso contrario, podrías invertir hasta 2hrs de traslado (que a las 5am significan preciadas horas de sueño). Igualmente, hay sectores con mayor demanda que otros. Por ejemplo, en Nkuringo es posible encontrar espacio hasta con dos semanas antes de tu viaje (en temporada baja), pero el riesgo es alto que no haya alojamiento cerca.

© Manuel González Olaechea y Franco

Otros costos

Las zonas donde se visitan los gorilas no están cercanas a un centro importante de población por lo que hay que considerar costos de traslados, guías y alojamientos especiales. etc.

Por ejemplo, en Congo🇨🇩 hay que considerar que la visa tiene un costo de US$100, que el transporte entre Goma y la reserva natural suman US$180 (ida y vuelta por persona) y que los hoteles más bonitos son relativamente sencillos y aún así cobran hasta US$250 por noche.

Dado que las caminatas dentro del parque nacional para visitar a estos primates parten antes de las 7am, es necesario haber pasado la noche anterior muy cerca del punto de encuentro. Naturalmente, los hoteles lo saben y cobran tarifas a veces irreales. Un costo adicional muy común es terminar pagando extra por traslados innecesarios por no haber reservado el alojamiento cerca del sector donde está emitido el permiso.

¿Cómo es la visita?

En los parques de los tres países se cita a los visitantes en el punto de encuentro a las 6am para comenzar a caminar a las 7am. Junto con guías y guardaparques te internarás en el bosque, literalmente a campo traviesa. Los grupos son de máximo 8 ó 10 personas (según el país).

La caminata no es un paseo por el parque. Implica caminar en terreno inhóspito y en ocasiones con mucha pendiente. Puede tomar hasta 4horas antes de llegar a una familia de gorilas. Por tanto, se debe programar para esta actividad un día entero y no pretender tener boleto de avión de regreso ese mismo día esa misma noche.

Una vez que llegan a la ubicación de la familia de gorilas, se solicita silencio, evitar movimientos bruscos y sobre todo, dar espacio a los animales. Se recomienda mantener una distancia de 5m (aunque guías y turistas la reducen hasta 3m). Si el guardabosques considera que tienes algún resfriado o enfermedad que ponga en riesgo la salud de los gorilas, puede cancelar tu visita el mismo día (sin devolución de lo pagado). Así que vale la pena tomar un antigripal la noche anterior.

La seguridad

Rwanda es por mucho una de las naciones más seguras de África y con esa confianza es que se atreven a cobrar US$1,500 por permiso. A pesar del infame genocidio de 1994, hoy Rwanda es un país donde te sentirás mucho más seguro que en varias capitales europeas (y ni qué decir latinoamericanas o de EEUU).

Uganda es, en términos generales, un país estable y seguro. Su capital, Kampala, se siente un poco aturdidora y caótica. Sin embargo, el resto del país es tranquilo y suficientemente pacífico para ver muchas familias europeas viajando con niños chicos.

El tema de seguridad es el talón de Aquiles para Congo🇨🇩. La percepción de un país inestable persiste. En los últimos años, la situación en el extremo oriental del país, en torno a Goma y el PN Virunga, ha mejorado radicalmente. Hoy no es difícil encontrar incluso parejas de chicas viajando solas por esta región. Se debe aclarar que las autoridades del PN Virunga son responsables de la seguridad de los turistas y por ello tienen la facultad de cancelar la visita sin previo aviso si las condiciones no son las adecuadas. Sin embargo, en los últimos 5 años esto no ha sido necesario.

 

Nuestra recomendación

Sin duda es elegir Uganda — y Congo!

Sí, sin dudas. Puedes programar dos visitas a los gorilas (una en Bwindi y otra en Virunga) y aún así pagar mucho menos que lo que costaría una sola visita en Rwanda de dos días. Lo mejor de todo es que Uganda ofrece muchas otras atracciones para complementar el viaje. Es el único país del mundo donde se pueden ver los 5 grandes del safari (león, leopardo, elefante, hipopótamo y búfalo) además de gorilas y chimpancés.

 

¿Se pueden ver gorilas en otro lado?

Gorilas de la Montaña, no. Hay otra especie llamada gorilas occidentales que pueden ser vistos en Gabón, Guinea Ecuatorial y Camerún (entre otros). Sin embargo, las reducidas posibilidades de verlos así como la falta de infraestructura los hacen menos atractivos para fines turísticos.

 

 

 

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