UGANDA :: ¿por qué visitar esta nación africana?

En pocas palabras, porque es el único sitio donde se pueden ver las 5 grandes especies del safari (leones, leopardos, hipopótamos, búfalos y rinocerontes) así como los dos primates más cercanos al ser humano (gorilas de las montañas y chimpancés). Así es, el único.

Tanzania, Kenia y Sudáfrica quizá sean más famosos por sus parques nacionales. Llevan años en los folletos turísticos. Cada uno es interesante y disfrutable por sí mismo. Sin embargo, Uganda se erige también como una opción que complementa su oferta con otras actividades y, sobre todo, como precios más accesibles que en Kenia, Tanzania o Sudáfrica.

 

Parques Nacionales

Cuatro son los parques nacionales (PN) en Uganda que atraen a más personas que buscan animales en su entorno salvaje. Los PN Murchinson Falls y Queen Elizabeth son ideales para ver las especies más grandes. Aquí es fácil encontrar elefantes, leones, hipopótamos, búfalos, jirafas, antílopes, leopardos, entre otras.

Una gran diferencia que ofrecen estos parques respecto a sus pares en Kenia, Tanzania y Sudáfrica es el entorno semiacuático. Es correcto, ambos tienen sendos ríos que los cruzan y que son ocasión perfecta para ver la fauna a bordo de lanchas. Esto permite otra perspectiva en el encuentro con los animales. En particular en el PN Murchinson Falls se navega por el río Nilo (a escasos kilómetros de su origen). Mientras que en el PN Queen Elizabeth la navegación es en el Canal de Kazinga.

Así son las embarcaciones que navegan dentro de los parques nacionales ugandeses
Antílope ugandés, la especie de antílope nacional

 

Los PN de la Selva Impenetrable de Bwindi y el de Mgahinga en el sur del país son santuario de los gorilas de la montaña. Junto con Rwanda y Congo, son los únicos sitios del mundo donde se puede visitar a estos primates. Sin embargo, en estas dos naciones, ver a los otros ejemplos de megafauna juntos es casi imposible.

Así de cercanos pueden ser los encuentros con los gorilas en Bwindi

 

 

Es necesario aclarar que en Uganda no se pueden ver cebras ni guepardos.

 

Precios

Sin duda alguna es la gran ventaja de Uganda contra sus vecinos. Los hoteles en los parques nacionales en este país son hasta un 50% más baratos que en Kenia o Tanzania. Incluso la experiencia de visitar gorilas cuesta también la mitad comparada con Rwanda.

Los costos de traslados y guías también son más baratos en Uganda. Sin embargo, hay que considerar que si bien la infraestructura hotelera es adecuada y de un nivel aceptable, no existen los campamentos de hiper lujo que encontraríamos en el Serengeti tanzano o el Masai Mara keniano.

 

¿Qué más ver?

El río Nilo, los leones trepadores de árboles de Ishasha y chimpancés del PN Kibale completan el cuadro de Uganda.

En efecto, por muchos años se ubicó el origen del río Nilo en el lago Victoria, al este de Kampala (la capital). El lugar es conocido como “La fuente del Nilo” y recuerda el sitio donde Henry Stanley encontró a la Dr. David Livingstone. Por años, Livingstone había buscado el sitio donde iniciaba el mítico Nilo. En su búsqueda en el centro de África, y en una época donde las comunicaciones eran llenísimas, se le dio por muerto por años. hasta que en 1871 el periodista de EEUU, Henry Morton Stanley dio con él cerca del poblado actual de Jinja (1871).

A escasos kilómetros de “La fuente del Nilo” es posible realizar un recorrido en los rápidos del Nilo. La aventura está muy bien organizada por empresas locales y se cuenta con kayaks de apoyo. Es una experiencia maravillosa navegar el Nilo en su origen con la “pimienta” que agregan las corrientes rápidas de su descenso.

Las montañas de Kibale cuentan con varias familias de chimpancés. Este bosque se ubica justo en el camino entre Kampala y el PN de Queen Elizabeth por lo que vale la pena programar una pernocta en esta región. La caminata hasta donde habitan los chimpancés no es precisamente sencilla. Es el costo de visitar a los primates con quien el ser humano comparte más ADN.

Finalmente, una peculiaridad felina son los leones trepadores de Ishasha. Esta zona, ubicada entre los PN Queen Elizabeth y la Selva Impenetrable de Bwindi es testigo de cómo familias enteras de leones suben a troncos secos a pasar las horas del día. Aún no hay una explicación clara para este tipo de conducta. Es el único sitio en África donde los leones se comportan como leopardos.

 

Cómo llegar

Aquí el quid de Uganda. No es el país mejor comunicado de África. Mientras que Kenia, Tanzania y Sudáfrica cuentan con continuos vuelos a Europa (y también a Brasil en el caso de Sudáfrica), Uganda sólo está conectado por vía aérea con sus vecinos. La forma óptima por precio y tiempo de conexiones es volar vía Kigali (Rwandan Air) o por Adis Abeba (usando Ethiopian Airlines).  El camino por carretera desde Tanzania es tortuoso como también lo son las 24 hrs que separan a Kampala de Nairobi.

 

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